Liberación para los más pequeños

La historia que acabamos de escuchar de Abraham e Isaac es una de las historias más inquietantes de la Biblia. El pasaje del libro del Génesis representa un Dios que ordena a Abraham de matar a su amado hijo Isaac. Isaac fue el hijo nacido de Abraham y Sara, después de muchos años de infertilidad, por lo que él era un hijo muy esperado y muy apreciado. Dios había hecho promesas a Abrahamy Sara. Dios dijo que él les daría un hijo, y Dios también prometió que este hijo sería el padre de muchas generaciones.

Por lo tanto, no tiene sentido en un primer momento que Dios le decía a Abraham que sacrificara a su hijo Isaac. Desde un punto de vista moral y ético, es muy malo para Abraham de matar a Isaac. Es un asesinato, y viola los lazos especiales de amor entre padres e hijos.
También parece mal que Dios ordena a Abraham que hiciera algo que no es ético. ¿Cómo puede ser eso? ¿Qué es lo que hay que hacer? Para seguir el mandato de Dios, o para hacer lo que creemos que es éticamente justo?

Los teólogos y filósofos han discutido este pasaje muchas veces, y ellos especulan mucho sobre Dios y Abraham. En su famoso libro Temor y Temblor, Soren Kierkegaard escribió todo un libro sobre esta historia de Dios y Abraham e Isaac. Se pregunta si hay algo que los mandamientos de Dios puede ser malo. También se pregunta si Dios verdaderamente tenia intención de que Abraham iba a matar a Isaac. Tal vez Dios estaba poniendo a prueba los límites de la fe de Abraham. O quizás Abraham en realidad no tiene la intención de matar a Isaac. Tal vez Abraham ya sabía que Dios nunca le pediría que matar a Isaac, y  por lo que siguió el mandato de Dios. El le dice a Isaac que Dios proveerá el objeto del sacrificio, porque sabe que Dios va a dar una solución a esta situación imposible.

Lo que me parece sorprendente es que pocas veces se habla de lo que pensaba Isaac. Este niño parece saber que algo extraño está sucediendo porque él le pregunta: “¿Dónde está el cordero para el sacrificio?” Y entonces él definitivamente sabe que algo terrible está sucediendo cuando su padre lo ata y lo coloca en la pila de madera. Entonces su padre saca un cuchillo para matarlo. El niño debe estar aterrorizada.

¿No es extraño que no nos preguntamos sobre Isaac? Su padre casi lo mata. Y sin embargo, de alguna manera tenía que ir por la montaña con su padre y vivir como si su padre no había tratado de matarlo.

Expertos bíblicos nos dicen que esta historia no era tan extraño en el momento en que fue escrito. Otras religiones de esta era en realidad sacrificaron niños en los altares. El punto de esta historia es que Dios quiere mostrar una diferencia significativa entre esas religiones y la verdadera adoración de Dios. El verdadero Dios no exige el asesinato de niños. Las religiones que sacrificarían los niños son idólatras y falso. En cambio, Dios simplemente quiere poner a prueba la obediencia de Abraham.

Eso podría explicar por qué los escritores del Génesis no nos dicen mucho de Isaac como un niño. Como hijo de ese momento, él era un pequeño. Él era insignificante. Él no era importante para los escritores de esta historia, porque los niños no eran importantes en ese momento. Eran como ganado o siervos. Sus condiciones de vida no importaba.

Tratamos a los niños mucho mejor en estos días, ¿no? Nunca sacrificamos un niño en un altar a un ídolo, o incluso para servir un gran imperativo ético? Nunca.

Las noticias sobre los miles de niños migrantes en centros de detención en Texas y ahora en California y Arizona me hacen preguntarme cómo estamos tratando a los más pequeños en nuestro mundo.

La situación que tenemos en nuestras fronteras es complicada. Es complicada moralmente, políticamente y económicamente. Tenemos miles de niños, a menudo no acompañados por sus padres, cruzando la frontera hacia los Estados Unidos. Ellos vienen debido a la violencia y la pobreza en sus países de origen. La mayoría de ellos vienen de El Salvador, Guatemala y Honduras.

Esto no es una buena situación para cualquier partido. No es una buena situación para los padres o abuelos en los países de origen que envían a los niños fuera, con la esperanza de una vida mejor para ellos. Sólo los padres en una situación desesperada que enviarían a sus hijos en un peligroso viaje solo. No es una buena situación para los niños, que a veces son arrastrados por los delincuentes y son tratados con rudeza. Incluso si lo hacen a través de una frontera, se encuentran detenidos en instalaciones grandes y hacinadas en los Estados Unidos.

No es una buena situación para los políticos en los estados fronterizos que no saben cómo manejar esta inundación de niños que vierte en su estado. Texas está poniendo los niños en los autobuses y está dejandolos en estaciones de autobuses en Arizona.Y no es una buena situación para el presidente Obama, que está bajo el fuego de conservadores y liberales que hacer algo sobre las políticas de inmigración de nuestro país.

¿Qué debemos hacer? ¿Qué acción profética está indicadoa? A cuyo altar deben estos niños sean sacrificados? ¿O es que un ángel de Dios va a salvar a estos niños?

La voz de Jesús en el Evangelio de hoy es la voz profética que me habla de este tema. Él dice, ““El que los recibe a ustedes, me recibe a mí.” Y dice también, “Cualquiera que le da siquiera un vaso de agua fresca a uno de estos pequeños por ser seguidor mío, les aseguro que tendrá su premio.”

Estos pequeños que se están vertiendo a través de nuestras fronteras no son delincuentes, sino niños desesperados en lugar aterrados buscando la providencia de Dios. Al igual que Isaac, su situación con sus padres se ve comprometida. Es probable que no quieren dejar a sus padres, y sus padres no quieren que se vayan. Y, sin embargo, confían en que Dios proveerá para ellos, a pesar de que, como Abraham e Isaac, no pueden saber exactamente cómo Dios va a rescatarlos.

Jesús nos llama a dar la bienvenida a los más pequeños y darles un vaso de agua. En su día, “los más pequeños” significaba “aquellos sin importancia”. No son los grandes profetas o maestros de su tiempo. Simplemente son personas que viajan de pueblo en pueblo, anunciando el Evangelio.

En nuestro tiempo, sin embargo, estos niños en los centros de detención son los más pequeños que viajan desde lejos, presionando sobre nosotros para cuidar de ellos y darles la bienvenida.

Sí, sería ideal si las condiciones económicas de sus países les permite permanecer. En última instancia, nuestra esperanza es que los niños puedan ser seguros y puedan permanecer con sus padres. Sin embargo, los niños están aquí. Están en condiciones de hacinamiento, y algunos de ellos carecen de camas o duchas. Como cristianos, debemos preguntarnos, ¿cómo podemos dar la bienvenida a estos niños como Cristo quiere que hagamos? ¿Qué constituye un vaso de agua por estos pequeños?

Cuando hablamos de la inmigración en este país, la gente siente un gran temor. Temen que su estado va a perder dinero. Nuestros hospitales y escuelas serán invadidas por los niños indocumentados, y vamos a gastar mucho dinero de los fondos públicos en estos niños.

Pero también nos gastamos una gran cantidad de fondos públicos para hacer cumplir las leyes de inmigración: pagamos los agentes fronterizos, compramos armas para los agentes fronterizos, construimos muros, nosotros los procesamos con abogados. Pasamos una gran cantidad de dinero público para mantener a los niños fuera.  Y los sacrificamos en el altar del proteccionismo y la estabilidad económica.

O nos sacrificamos en el altar de la ley. Muchos estadounidenses argumentan que no es correcto para entrar en el país ilegalmente. La ley debe ser aplicada, incluso cuando los inmigrantes indocumentados son los niños pequeños.

La historia de Abraham e Isaac demuestra lo complicado que es para determinar los imperativos éticos de nuestro tiempo. Es sacrificar un niño bien o mal, si Dios lo demanda?

Cuando Jesús nos habla a través de los Evangelios, muestra cómo la ética pueden ser compleja. Él no nos da reglas simples a seguir. Por ejemplo, ¿su mensaje de bienvenida realmente nos exige dar la bienvenida a todo el mundo en todas las circunstancias? ¿Qué pasa con las personas violentas? Ciertamente Jesús no me obligan a invitar a una persona violenta en mi casa o santuario.

Creo que el mensaje de bienvenida de Jesús nos sorprende y nos desafía. Nos damos cuenta de que algunas de las situaciones que encontramos moralmente imposible de descifrar en realidad son una revelación de la providencia de Dios. Recuerde la prueba de Abraham. Dios ayuda a Abraham e Isaac entender la providencia de Dios. De la misma manera, la situación de estos niños y niñas migrantes nos está revelando una prueba más de la providencia de Dios.

Estos miles de niños asustados, solos y hambrientos están buscando la providencia de Dios. Son como los niños perdidos de Sudán, que se vieron obligados a huir de su país debido a la violencia y vagaron a la seguridad de los campamentos de refugiados en Kenia. Con el tiempo, muchos de ellos fueron transportados por aire a Estados Unidos. Muchos de estos niños se convirtieron al cristianismo, mientras que en los campos de refugiados, porque creían que Dios los salvó, de la misma manera en que Dios salvó a los israelitas cuando vagaron por cuarenta años en el desierto. Ellos son ahora adultos, y muchos de ellos han regresado a Sudán del Sur para ayudar a reconstruir esa nación.

Estos niños y niñas de América Central son refugiados de la violencia y la pobreza, y necesitan nuestra ayuda. Al igual que Isaac, están atados, y que necesitan la liberación de estos centros de detención. Ellos necesitan el amor de los padres que han dejado atrás en sus países de origen. Ellos necesitan la asistencia médica, las camas, la comida, la educación y el cuidado pastoral y jurídico. Ellos pueden ser llevados a casas de amigos y familiares en los Estados Unidos que están esperando por ellos.

Como nación, tenemos que confiar que Dios proveerá para todos nosotros. Si damos lo necesario a estos pequeños, si les damos la bienvenida como daríamos la bienvenida a Jesús, entonces Dios proveerá para todas nuestras necesidades también.

Cuando llegamos a nuestro altar a beber de la copa de salvación, oremos de cómo podemos movilizar para ofrecer bienvenida y una copa de salvación a los más pequeños en medio de nosotros.

[Predicado en la Iglesia Todos los Santos in Pasadena, California el 29 de junio, 2014]

Genesis 22:1-14

Mateo 10:40-42

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